Descubren uno de los posibles reservorios del VIH en pacientes en tratamiento

"Hasta ahora, una de las grandes incógnitas había sido averiguar dónde se encontraba el reservorio".

Un estudio de Vall d'Hebron Institut de Recerca (VHIR) ha logrado determinar que el VIH se guarece en una subpoblación de células, llamadas 'T CD4+ effector memory', células de memoria de larga vida que persisten en los pacientes durante años aunque lleven tiempo en tratamiento antirretroviral.

Los científicos han logrado este descubrimiento empleando una nueva técnica denominada 'RNA FISH-flow' que es la primera vez que se usa en VIH para determinar el RNA (ácido ribonucleico) en poblaciones celulares.

"Hasta ahora, una de las grandes incógnitas había sido averiguar dónde se encontraba el reservorio y en concreto que tipo de células era el que estaba soportando la replicación del virus en pacientes que reciben tratamiento antirretroviral", ha explicado la jefa de Investigación Traslacional del VIH en el grupo de Investigación en Enfermedades Infecciosas del VHIR, María José Buzón,

El estudio, que publica hoy la revista "mBio" (American Society for Microbiology), ha utilizado una nueva tecnología que permite visualizar el RNA viral en las células individuales de forma más sencilla.

"El RNA FISH-flow, que es el nombre de esta tecnología, permite obtener por citometría de flujo un mayor volumen de información y en una muestra más pequeña en comparación con la técnica convencional de PCR (reacción en cadena de la polimerasa)", ha detallado Buzón.

"Una de las grandes ventajas de RNA FISH-flow es que permite hacer marcajes de superficie para fenotipar las células con las que se está trabajando e identificar su naturaleza", ha destacado Judith Grau, estudiante predoctoral del grupo, y primera autora del trabajo de investigación.

De este modo es como han llegado a identificar la subpoblación de células que hace de reservorio del virus que se transcribe en pacientes que están en tratamiento antirretroviral.

Actualmente, el grupo del VHIR tiene en marcha un proyecto para evaluar cómo diferentes fármacos y combinaciones de fármacos son capaces de despertar el virus latente, es decir, que pueden medir la transcripción del virus en cada subpoblación celular cuando se le añade un determinado medicamento.

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